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从新加坡国大物理专业到剑桥大学计算机专业的转折

作者:传兮留学 发布时间:2021-11-17 18:38:08
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  Xavier:剑桥大学CS专业


  分享经历: 从新加坡国大物理专业到剑桥大学计算机专业的转折


  文章摘要: 新加坡国大经历,计算机专业的兴趣由来,转专业及转校,牛津剑桥的College System,心路旅程


  一、从物理跳转到计算机的机缘巧合


  最初去新加坡读高中是因为物理竞赛,新加坡主要有两大物理竞赛,一种主要为竞赛题的高中联赛,另一种较有趣的是国际组委会挑10-12个命题让你研究一些物理现象。我们当年主要研究的是在长管中放上一些黏性液体然后旋转后形成一个波的形状。对于一个高一升高二的学生来说还是比较有挑战的,需要研究大学的论文然后用MATLAB做simulation,需要思考现实中的科研中种种因素,这也是对我科研的启蒙。


  新加坡国大物理专业转学剑桥大学计算机专业


  参加物竞的过程中,我发现对计算机产生了浓厚的兴趣,因为有些计算机基础,在比赛的协作中我负责了编程和Adrino的内容,也逐渐了解到了计算机的魅力。所以当年的高中联赛后,我就开始准备学习计算机相关的内容,因为对于我来说,计算机是一个有更多的操作空间,发挥自由性的科目。


  相对于物理学的一板一眼,我更喜欢工程能实操的灵活性。加上工程师家庭的影响,我从小也接触了一些optimization之类东西的作为兴趣爱好。计算机科学的根源从比较理论的角度来说,我觉得其实是一个叫做方法论的东西,是用一种“formal language to describe a methodology”,这样的认知也我对计算机更深入的了解,也便坚实了我想要从事计算机领域的想法。


  


  二、转专业道路上的一波三折


  因为高中时专注物理竞赛导致有些偏科,申请时考虑到剑桥会看高二高三的成绩,而牛津只看高三成绩,所以我第一年就只报了牛津。然而牛津的计算机系特别难考,对于外国人也不是非常的友好,加上当年突然转专业对于计算机只是作为兴趣,没有系统性地去学习,准备的也不是非常充分;虽然笔试结果还不错,面试的时候对内容的理解有些出入,以为会考算法之类的,结果考了离散数学,所以结果不是很理想。


  20年申请的时候因为时间规划也有些不足,当时新加坡Alevel考试是12月份,和申美本时间线刚好重叠,手忙脚乱地一个月赶了七八篇文书,就匆忙地完成了申美,最终还是去了新加坡国大。不过在新加坡国大的一年也是有很大的收获的,作为新加坡叫得上名的大学之一,新加坡国大会承担一些社会义务,把学生培养成一个能力很强的engineer。我觉得国大的计算机系也是不错的,比如大家一般一开始可能会学python、c语言,但是国大会先教你函数式编程,递归这些, 让你意识到计算机可能不仅仅只是工程运用这些东西,他理论性的东西也很漂亮,他也很拓展你的思维;就像函数式编程让你有一种抽象的、脱离底层的了解。在新加坡上学我觉得无论是presentation、communication skills 和本身做科研的能力收获都很大。


  当然之前也提到了新加坡学校的社会义务,为了保证社会整体大学的入学率,可能会对生源不怎么挑。当然国大也有很厉害的同学,但我个人是更想做一些研究型的东西,所以国大的环境可能不是特别适合我,这也是我萌生了当时重新去考剑桥的原因。


  


  新加坡国大


  三、剑桥的申请之路


  新加坡国大每年有很多人申请去剑桥,因为新加坡有一点特殊的是男生都要服两年兵役,所以男生总共有三次申请的机会,同时又有经验,所以这个也是导致最后申请上的人很多。作为一个武汉人,恰巧2020 年回国因为疫情赶上了封城,在家呆了好几个月,这阵子在家呆着也没啥事就看书,准备,觉得拼一拼剑桥还是有希望的。而且恰好英国的学制比较短,加上我转学的话,时间上是没有耽误的。甚至说如果读硕士的话,其实是比留在新加坡更快。同时英国无论是牛津还是剑桥,计算机的话还是很倾向于理论性的东西,他培养方向是把你培养成一个researcher, 它对基础数学的注重对我来说是觉得十分合适的。而且当时我申请的时候去牛津面试的过程中交了很多外国朋友,觉得他们非常包容和国际化, 很符合我的期望,留下了很好的印象。因为种种原因,我决定再去申请一次,并且也幸运地拿到了录取。


  


  剑桥大学


  牛剑申请流程


  我的经历是两轮笔试,一轮面试,是二对一的形式。就我两次面试计算机而言,首先会问你一些文书里的内容,然后他们会给你一个problem sheet,根据这些题目他们会去延申问你更难的问题,通过不断地去问你让你去探索一些问题,看你的水平,我会比较喜欢这种方式。他们的面试主要是来判断你是否适合这种教学方式。


  面试的形式可能就是先给你两道题让你做,做完之后让你讲解,而你不一定非要把这两题做出来,比如他就会给你两道特别难的题,同时他也在试探你的limit在哪里,然后他觉得你遇到了瓶颈他就会给你一些提示,通过这些提示来看你有没有悟性能不能把问题想出来。这两次面试,牛津和剑桥以及周围人的经历基本都是这样的一个情形。


  新加坡国大物理专业转学剑桥大学计算机专业


  剑桥大学


  牛剑college system


  相较于centralize management 的学校来讲,牛剑各个college 之间都有一定的独立性。他们招生也是department independent desicion。同一个系的话有一个统一的标准,具体的招生decision 是每个college自己发的。申请也是通过他们自己单独的college。剑桥的话,college就两种,一个叫trinity(三一), 一个不是trinity。三一是他们独一个的,申三一的人至少数学物理都是非常厉害。相应来讲,三一也比较有钱,college的财政也是独立化的。可能对本科生没有太多的区别,但是对研究生还是挺重要的。有的college比较老派一点,比如我们的college是十四世纪就有的,有的college比较新,建筑就会比较现代。


  


  三一学院


  如何选择college?


  选择college主要考虑到以下几点因素:


  01.学术氛围


  这个在一些论坛、review都会有一些参考信息


  02.学术成绩


  比如剑桥有个Tompkins' Table,是通过每年毕业有多少人 class1 的比例来排名。


  03.录取率


  对于不是很自信,或者说这个申请对于你来说比较重要,想要求稳一点的,要看每个学科录取率的高低,一般区别不大,基本也就在2-3%之间,但是考虑到cs小于10%的总录取率,差别还是很显著的。


  04.院校教授的研究方向


  因为每个college都有自己的professors, 虽然他们都是在系里面工作,小课或者simulation你会优先分到自己college的professors,如果你的学科很小众,或者你很明确知道自己专业上的一些发展方向,比如搞cs就是要做语言处理、图像处理方向,或者你很明确的知道你大三就要学这个,那么就选择一个相关领域比较有见数的教授的college。


  


  Tompkin's Table


  说到底,选择college对于本科阶段就是选择一个你呆的舒服的地方。


  四、压力排解,学习与生活的平衡


  当时是高中出国的,首先文化关、语言关啊这些,至少是在第一年的时候,除了那些特别牛的同学,一般还是比较struggling的。因为是物理竞赛被录取到新加坡的高中,不用参加新加坡的中考,但是我们那个项目压力也比较大,作为拿奖学金的学生,学校对于你的期望也很高。其实每年都有第一年quit掉回国,不太懂得排解自己的压力的同学,有一些是人际关系上的,有一些就是学习压力上的。我是一开始去还比较cocky,当时大家对于中国留学生有刻板印象,以为去了理科一定很拔尖,因为在国内也是搞竞赛的,结果进去就打脸了,就是有些是不习惯的,比如他们物理竞赛是可以拿计算器的,不像国内有些很巧的东西,有些东西他们就硬算,做完之后只完成了50%,然后你去学bio这些东西,要背很长的专有名词之类的。就还是平和的心态去面对吧,不要觉得自己有多厉害,也不要觉得别人有多厉害。


  我们学校的club比较学术和stressful,我去了过一个robotics的club,一年就去准备两个比赛,搞了一年实在搞不动了。还有一些比较有趣的club,大家不会把他当成一个课外的活动,尤其是对于一些申美的同学会比较认真的对待这些activities。然后大家都会争着做出一些成绩写在文书里,其实挺有压力的。我平时放松的时候就跟朋友出去逛一逛,打打羽毛球,主要还是自己心态放开。


  


  伦敦街景


  记得第一年刚去的时候我们那个语言课老师就是discriminatory,不是非常友善。当然年纪小的时候可能会比较迷茫,但是要知道这个社会上有些人很mean有些人很nice,也不要因为他们很mean你自己就受到影响,就只能说自己要调整好心态。第一年之后自己也慢慢调整过来了,另一方面交际圈广了,交了朋友就也还好。周围的朋友也不是像理科生刻板印象的很nerdy,我们有时候也会讨论一些social issues和philosophical issues,我也很有幸成为这个集体的一部分,跟大家关系都很好。对我来说,学到什么是其次,最重要的是能够认识一群志同道合的朋友。到了外面各路各色的人都有,客观的认识,自己调整好心态,一定可以维持学业和生活的平衡。

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  • 管老师

    管老师

    首席教育顾问

    IECA美国独立教育协会专业升学顾问
    英国杜伦大学翻译学硕士
    十一年美国本科/本转高端申请经验

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  • 赵老师

    赵老师

    美研资深留学顾问

    德国TU-Freiberg经济数学硕士
    7年美研申请指导经验
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